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为什幺少见黑人游泳健将?泳池的种族隔离历史

阅读208| 发布: 2018-01-23 15:16 | 点赞: 785

为什幺少见黑人游泳健将?泳池的种族隔离历史

  盛夏时光,炎热的暑气让人想整天泡在水中消暑。而正值暑假的季节,同时也是亲子同乐的最佳时光,父亲们被赋予重责大任:带着孩子游泳戏水。这个时期的游泳池总是充满孩子们欢乐的笑声。

  但是在美国,黑人家庭可没有那幺幸运。

  就在去年,气温飙高到摄氏32度的阿拉巴马州,非裔美国人特雷尔‧古达森(Terrell Goodson)的女儿央求爸爸说:「爸爸,能不能教我游泳?」但古德森无奈的回答却让女儿心碎,他回道:「我不会游泳。」

为什幺少见黑人游泳健将?泳池的种族隔离历史

  古德森一家的情况并非个案,而是一种广泛的现象。在美国,游泳能力可说是一个种族界线的明显划分:擅长游泳的白人是黑人的两倍。而这种现象也是个致命的警讯,根据美国疾病控制与预防中心,五至十四岁的黑人儿童比白人儿童死于意外溺水的机率高出三倍,而美国每天死于意外溺水的人数就约有十人。

  由于黑人家庭普遍不会游泳,当意外发生时,身为亲人和好友只能眼睁睁的看着这些悲剧发生,却无能为力。2010年,路易斯安那州发生了一件震惊全美国的惨剧:六名不会游泳的黑人青少年,为了拯救一名不慎掉入河里的朋友,结果全数在河中溺毙。他们的家长同样也不会游泳,只能在岸边焦急地目睹整起惨剧发生,耳里迴响着孩子们的呼救声:「救救我!拜託!」

为什幺少见黑人游泳健将?泳池的种族隔离历史

  上世纪种族隔离带来的伤痕,虽然看似已经抚平,但其实至今仍影响着人们,游泳能力之间的差距便是其中之一。当时,白人公民和政府官员对于公众泳池及公共空间的管理方式,直接地扼杀了黑人及其后代的求生能力。

  蒙哥马利一位84岁的白人居民朵萝西‧摩尔(Dorothy Moore)描述了当时的公共泳池,她犹记得在市中心有一座名叫橡树园(Oak Park)的泳池,并说道:「那是个不只是大,还是个完美的泳池,它同时还有戏水池,是这座房子的两倍大。」摩尔居住的地方附近依然普遍开着白人专属的乡村俱乐部,橡树园在当时也是其中之一。

  橡树园和其诱人的设施是第一批公共泳池,蒙大拿大学专供于游泳差异的历史教授杰夫‧威尔兹(Jeff Wiltse)指出:在1920至1930年代,泳池文化正蓬勃发展,全美有成千上万的公众泳池启用,但大多数泳池都被隔离起来,黑人只能使用其中的一小部分。随着公共空间的种族藩篱在1950年代开始崩解,到1960年代已经逐步落实于全美各地,公共泳池的景象也产生了一些显着的变化。

为什幺少见黑人游泳健将?泳池的种族隔离历史

  黑人被允许使用公共泳池后,投资公共设施的公职人员大幅下降,而且黑人和白人仍没有变得更加接近。在北方,由于联邦政府批准的「全白计画」,白人泳客乾脆放弃公共泳池,前往市郊游泳。此外,社区泳池设置了专属于住户的限制,私人游泳俱乐部便更加蓬勃发展。威尔兹指出:「比起公共泳池,这些在郊外的私人会所完全禁止黑人进入。」而在南方,有官员注意到白人和黑人一起游泳产生的威胁性,乾脆关闭公共泳池。

  至于会有何威胁性呢?威尔兹说:「除了黑人会携带传染病等种族偏见,这样极端的反应也源于黑人男性与白人女性共处在公共空间的焦虑感。」南方的每个小镇都把泳池填满泥土或用水泥注满,甚至夷平它们。也就是说,倘若废除种族隔离意味着人人享有平等,那至少在南方的黑人依然没能够获得任何权利。

  儘管蒙哥马利全市都在迴避新法律,当地的基督教青年会(YMCA)以私人机构进行秘密计画,创建出隔离白与黑的空间,并很快地开始提供服务。而蒙哥马利市则全力支持这座泳池,并提供青年会免税、免费用水和免费使用园区等福利。这使得他们的会员人数一度爆炸,儘管当时整座城市有三分之一的黑人人口,但入会人数中每九个只有一个是黑人。1957年,一个无泳池的基督教青年会分支仅有1,000名会员;到了1969年,它们已经扩展到18,000人,并且包括八座泳池,以及室外暑期课程和夏季游泳课程,但上述的设施和课程却完全禁止黑人儿童参加。

为什幺少见黑人游泳健将?泳池的种族隔离历史

  如今,橡树园已经不复存在,但人们需要泳池来学习游泳。

  蒙哥马利市现有四座公立游泳池,提供服务给超过22万名市民,儘管这些公立游泳池比不上橡树园的豪华规模,但仍容纳了39%的白人及56%的黑人。负责其中唯一的室外游泳池的杰夫‧巴洛(Jeff Barlow)说:「许多年轻的黑人学生在夏天刚开始时不知道该如何游泳,但到了夏末,他们开始对游泳有信心,而且抱有热忱。」

  今年夏天,开头提及的古德森一家也决定要为女儿开始学习游泳。儘管在他的家族中至少有一半的人不会游泳,但他希望明年的此时,能够与女儿一同戏水,享受徜徉在水中的乐趣。

参考报导与图片credit

The Guardian、Allday、What Weekly、Wikimedia

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